A PROPOSITO

Photo d'Alexandre Morelli

Avevamo fissato un appuntamento all'inizio di febbraio, in zona Colosseo. Quel giorno, Piazza San Martino Ai Monti era abbastanza soleggiata per chiacchierare in terrazza. Per un'ora, Alexandre Morelli mi ha parlato dei fotografi che ama e della sua pratica fotografica.

 

Cosa le ha dato gusto per la fotografia?

Mi sono sempre interessato alla fotografia. Mi resi subito conto che permetteva di fermare il tempo. Mi piaceva questo oscuro aspetto magico: "Premo il pulsante e spero di avere un momento immortalato per sempre". A casa dei miei genitori, tutto di solito finisce in album fotografici o scatole di scarpe. Penso che mi piacesse questa relazione con il tempo. La foto offre il miglior rapporto "tempo di produzione / durata". In pochi centesimi di secondo si creano immagini che possono durare per secoli.

Quali fotografi vi ispirano?

Naturalmente, il primo che mi viene in mente è Cartier Bresson per la struttura di queste immagini. Forse non era divertente, ma che classe e che percorso. Ha lasciato un lavoro incredibile, moderno e intelligente. Ha inventato molte cose, e poi ha saputo parlare della sua arte. Non era mai noioso quando parlava del suo lavoro. La stessa cosa quando guardi le tue foto. Tuttavia, in prima lettura mostrano un sacco di austerità. In un primo momento, non sono molto invitanti, ma non appena ci si entra, ci si rende conto di quanto siano importanti.

Poi c'è Saul Leiter, per l'armonia dei colori e l'aspetto furtivo delle inquadrature. Sentiamo che sta cercando di decostruire ciò che vede. Porta una fantasticheria visiva senza concessioni. Lo fa senza mai lasciare il suo quartiere. E' l'opposto delle convenzioni. Non importa se il vetro attraverso cui fotografa è sporco o nebbioso. Al contrario, porta mistero. E' molto stimolante. Tutto questo emana molta poesia e grazia.

 

stazione della metropolitana fotografata da saul leiter

 

Mi piacciono anche i primi fotografi americani che hanno scattato foto di strada a colori: Meyerowitch, Egglestone. Non doveva essere ovvio per loro all'epoca, perché negli anni '60 e '70 il colore era riservato a scopi pubblicitari. Non c'era niente di nobile nel mondo accademico dei fotografi. Questi ragazzi hanno creato un genere fotografico a sé stante: "streetphotography". Una sorta di inesauribile, tra l'altro. Basta digitare questo hashtag su Instagram, per vedere il peso della loro influenza.

Hai lavorato molto sul la sfocatura, cosa puoi dire a riguardo?

Sono sempre stato attratto dall'aspetto destrutturato delle immagini: i collage fotografici di Prévert, le foto solarizzate di Man Ray, o i "joiners" di David Hockney... Mi piacciono molto tutte queste tecniche che ci permettono di reinterpretare la realtà.

editing di immagini da david hockney

 

La "sfocatura" consente di farlo non appena si scatta una foto. È una delle grandi magie della tecnologia fotografica. Tutto quello che devi fare è impostare il tuo dispositivo per rallentare la pausa e trasformare chiunque in qualcosa di strano: uno spettro, uno schizzo, un fantasma. Questo è ciò che mostrano i 3 ritratti di Andy Wharhol realizzati da Duane Michals: Warhol si trova di fronte al fotografo, scuote la testa sempre più velocemente e in soli tre scatti il suo volto si trasforma. In questo trittico, si passa dal figurativo all'astratto. E' quello che mi piace della"sfocatura". Non si sa mai cosa ne verrà fuori. Siamo sempre nell'incidente.

ritratto di Andy Warhol in 3 immagini

Quale attrezzatura utilizzate?

Sono fortunato ad avere un piccolo dispositivo che produce una sfocatura molto morbida. L'ho scoperto un po' per caso. E' una piccola fotocamera digitale compatta che sta invecchiando. Ho anche pensato di comprarne una seconda in caso di guasto. Quando trovi l'attrezzatura giusta che risponde a ciò che gli chiedi di fare, è piuttosto preziosa. Soprattutto al giorno d'oggi, le fotocamere sono sempre più spesso progettate per scattare foto chiare. Sarà difficile trovare un sostituto.

Come si procede per ottenere questo risultato?

Ho impostato la mia fotocamera su una lunga pausa: può variare da mezzo secondo a più di 10 secondi di esposizione. Il diaframma è sempre in una piccola apertura. Questo permette una migliore profondità di campo: sarebbe un peccato avere una sfocatura di nitidezza che si aggiunge ad una sfocatura del movimento!

Una volta fatte queste semplici regolazioni, faccio una passeggiata e fotografo quello che vedo. Molto spesso lo faccio mentre cammino. Posso anche scuotere la macchina fotografica quando scatto la foto, come se fossi afferrato dai tremori. Può sembrare strano a chi mi guarda mentre lo faccio. Lavoro per distruggere ciò che vedo. Premo il pulsante di scatto e il movimento fa il resto

E funziona?

Non sempre. Uso lo schermo della fotocamera come monitor video. Quando si scatta l'immagine: viene visualizzata. Posso quindi correggere il tempo di esposizione, inquadrando e rifare se necessario. Ma deve essere fatto in fretta. Non mi piace passare troppo tempo su un film. Fu Joseph Koudelka a consigliare di comprare un buon paio di scarpe e guardarsi intorno per scattare foto. Io applico il suo motto. Cammino con un buon passo e guardo, come se fossi di guardia. Mi permette di mantenere una tensione, un'energia. Cerco di stampare il mio respiro nelle mie foto.

Hai frequentato una scuola d'arte?

No, ma qualche anno fa ho lavorato per diversi mesi allo sviluppo di un'applicazione culturale. Ero responsabile dell'iconografia dell'app. Questo mi ha portato a consultare molto attentamente le banche immagini del museo. Ho passato intere giornate alla ricerca di opere di Vinci, Cézanne, Cranach e molti altri pittori famosi. Attraverso questo progetto, ho capito in seguito che avevo affinato il mio occhio grafico. Quando entri in un'opera e ne guardi i dettagli, è come guardare sotto il cofano. Le opere ci parlano, ci dicono un po' di più. Capiamo i trucchi sul colore, la composizione, la tecnica utilizzata... Credo che questo periodo mi abbia un po' nutrito.

Come ha avuto inizio la vostra serie "Presbiopia mattutina”'?

"Presbiopia mattutina”' è iniziata in occasione di un viaggio in Turchia. Sono tornato con una decina di foto abbastanza coerenti da voler continuare in questa direzione. All'epoca, ero interessato ai poeti fotografi e mi sono imbattuto in un video che presentava il lavoro della fotografa Flore.

 

piramide fotografata da flore

 

E' stata vista camminare di buon mattino per le strade del Cairo e di Alessandria. Gli spazi erano deserti, ma c'era sempre un po' di vita che poteva catturare con la sua Polaroid. Preme il pulsante di scatto e poi, con la sua Pola, ottiene immagini senza tempo che mostrano un ciclomotore, una sedia di plastica, un parasole. C'era molta poesia nei suoi quadri. E anche molta forza.

Guardandola fare, ho capito due cose che alla fine erano abbastanza semplici. Il primo è che l'attrezzatura non ha importanza. Possiamo fare immagini forti con dispositivi deboli. Basta un telefono, almeno una piccola scatola, ma non serve molto di più per scattare foto.

La seconda lezione è che andando a fotografare presto, si beneficia di un rapporto quasi esclusivo con i luoghi. Quando si è soli di fronte ad un monumento o in una strada, o di fronte al mare, si ha l'impressione che il luogo vi appartenga. Invito tutti a fare una passeggiata sulla Place de la Concorde alle 5 del mattino all'inizio dell'estate. Siamo molto soli, ma sappiamo che le foto che possiamo scattare in questo preciso momento saranno necessariamente diverse da quelle scattate da gruppi di turisti pochi giorni dopo nello stesso luogo.

Quando guardiamo le tue foto, potremmo pensare che siano dipinti.

Per "Presbiopia mattutina”, sono felice di schierarmi con i fotografi impressionisti. Penso in particolare ad Antoine d'Agata o Sarah Moon.

donna fotografata da sarah moon

 

Naturalmente, i loro universi sono molto diversi, ma le loro foto mostrano che esiste un possibile campo di espressione fotografica pittorica. Quando guardiamo le loro immagini, ci troviamo spesso a un bivio tra fotografia e pittura. Entrambi propongono una forma fotografica sensoriale e senza tempo a cui sono molto sensibile.

 

Intervista di Marie-Laure Faussier. Febbraio 2019